Woensdag - 08 Feb 2023

Aanmelden

Wat u moet weten over de Belgische kunstenaar Rénee Magritte

Wat u moet weten over de Belgische kunstenaar Rénee Magritte
De cerebrale, raadselachtige schilderijen en prenten van René Magritte hielpen bij het definiëren van de beeldtaal en filosofie van de surrealistische beweging. Zijn bekendste werken, dromerige esthetische en suggestieve symbolen zoals bolhoeden, bewolkte droomlandschappen en meer zorgen voor zijn blijvende erfenis, wijdverbreide aantrekkingskracht en veilingprijzen van miljoenen dollars. Door dieper in te gaan op Magrittes biografie en latere werken evenals in een van zijn meest iconische, meme fotos, La Trahison des images Ceci n'est pas une pipe van 1929, in het Engels vaak The Treachery of Images genoemd ontstaat er een completer portret van een kunstenaar die vragen opriep over representatie en toe-eigening die nu misschien relevanter zijn dan ooit.

Net als veel van de surrealisten maakte de in België geboren Magritte enorme omwentelingen door, terwijl hij beide wereldoorlogen doormaakte. Maar de persoonlijke tragedie sloeg toe, zelfs voordat de moord op aartshertog Franz Ferdinand tientallen jaren van Europese angst veroorzaakte. Toen Magritte 13 was, pleegde zijn moeder Régina zelfmoord door zichzelf te verdrinken in de rivier de Samber. Toen ze werd gevonden, zou haar nachtjapon om haar hoofd zijn gewikkeld - een feit dat vaak wordt gebruikt om de met stof bedekte gezichten te verklaren die in Magritte's schilderijen voorkomen. Met name Régina werkte als hoedenmaker voordat ze trouwde, een detail dat moeilijk los te koppelen is van de terugkerende hoedenfixatie van haar zoon.

Als het een morbide manier was om te gaan, bood het ook lyrisch potentieel, doordrenkte vrouwen hebben lange tijd grote kunst geïnspireerd zoals bv Ophelia. Schrijver Anne-Gaëlle Saliot stelt dat herinneringen aan de gebeurtenis de specifieke werken van Magritte doordringen, waaronder Reveries of a Solitary Walker en The Collective Invention. In de laatste ligt een wezen dat half vrouw, half vis is op het strand aan de rand van het tij. De vernietiging van het menselijk hoofd is een directe indicatie van de gruwel van waterige misvorming, terwijl het tegelijkertijd afbeeldingen van mythische zeemeerminnen oproept en vernietigt, schrijft Saliot. Hoewel veel van Magrittes beelden aanlokkelijk en fantastisch waren, sijpelde er ook gruwelijkheid door.

Magritte begon zijn artistieke opleiding al vroeg. Hij begon met tekenlessen in 1910, maakte zijn eerste schilderijen als adolescent en schreef zich in 1916 in aan de Académie Royale des Beaux-Arts in Brussel. Hij begon zijn carrière met het schilderen van abstracties. Zes jaar later, in 1922, vormden drie grote gebeurtenissen Magritte's leven en stijl. Hij trouwde met Georgette Berger, exposeerde zes schilderijen op de Antwerp Congress of Modern Art show en zag voor het eerst het werk van Giorgio de Chirico. De angstaanjagende, schimmige, met symbolen beladen scènes van de Italiaanse schilder overtuigden Magritte om zijn eigen psychologische landschappen weer te geven.

Hoewel hij dit werk in Brussel begon, verhuisden Magritte en Georgette in 1927 naar Parijs om zich te integreren in surrealistische kringen. Zijn nieuwe milieu bood zowel inspiratie als onrust. Hoewel hij eerst enthousiast was over de ideeën van schrijver en bewegingsleider André Breton, werden ze hem uiteindelijk te dogmatisch. Ondanks de aversie van de surrealisten tegen religie, droeg Georgette ooit een ketting met een gouden kruis naar een feest, wat een onenigheid veroorzaakte tussen haar man en Breton. Het echtpaar keerde in 1930 terug naar Brussel.

Magritte en Georgette zijn nooit gescheiden, hoewel overspel aan beide kanten voor extra onrust zorgde voor de kunstenaar. Aan het eind van de jaren dertig had hij een affaire met collega-surrealistische kunstenaar Sheila Legge, en schakelde hij zijn vriend, de surrealistische dichter Paul Colinet, in om zijn vrouw af te leiden door haar gezelschap te houden. Het plan werkte te goed, ze begonnen samen te slapen. Magritte maakte het uiteindelijk weer goed met zijn vrouw, maar kreeg ruzie met Colinet.

In 1945 trad Magritte toe tot de Belgische Communistische Partij. Zijn politieke overtuigingen onderscheidden hem van veel van zijn surrealistische collegas. Magritte wilde revolutie hier en nu, en hij wilde dat het verbonden zou zijn met zowel het zonovergoten surrealisme als met het communisme, waar Breton zich resoluut van had afgekeerd, schrijft kunsthistoricus Michel Draguet voor een catalogus die is gekoppeld aan The Fifth Season, een onlangs geopende show in het San Francisco Museum of Modern Art. De tentoonstelling concentreert zich op het latere werk van de kunstenaar van de jaren 1940 tot de jaren 60, dat grover was en terugging naar eerdere kunststromingen fauvisme, impressionisme op een manier die Magritte onderscheidde van zijn Parijse collega's. Het gelijknamige doek van de show, uit 1943, toont twee mannen die zelf landschapsschilderijen dragen. Het metafictieve element, de stijl op het eerste gezicht zou je het kunnen verwarren met een Renoir en de herenkleding pakken en bolhoeden helpen Magritte's grootste thema's en symbolen samen te brengen in één enkel canvas.

Magrittes steun voor het communisme sloot ook netjes aan bij zijn liefde voor de alomtegenwoordige bolhoed die ook een vast onderdeel van zijn eigen garderobe was.

Net als veel surrealisten was Magritte nauw betrokken bij literatuur. Hij maakte tekeningen voor teksten van dichter Paul Éluard, fictieschrijver Georges Bataille en de markies de Sade, de beroemde S&M-kroniekschrijver. Magritte werkte ook in de reclamewereld en ontwierp advertenties voor klanten in sectoren van auto's tot mode. Net als in zijn commerciële ontwerp, gebruikte Magritte een nette, vlakke afwerking in zijn kunst. Slechts decennia later zou Andy Warhol een soortgelijk traject volgen, zijn prenten, schilderijen en sculpturen duidelijker doordrenkt met bewijs van zijn dagen als commercieel tekenaar. Magritte gebruikte zijn professionele vaardigheden ook voor politieke doeleinden, door afbeeldingen en affiches te maken voor de Belgische Communistische Partij.

Tijdens de Duitse bezetting van België tijdens de Tweede Wereldoorlog produceerde Magritte foto's en korte films. In plaats van het geweld en het fascisme dat zijn land infiltreerde te thematiseren, wendde de kunstenaar zich tot aangenamere inspiratiebronnen. Ik leef in een zeer onaangename wereld en mijn werk is bedoeld als tegenoffensief, schreef hij ooit. Dit citaat, stelt kunsthistoricus Abigail Solomon-Godeau in haar SFMOMA-catalogusessay, is een beetje oneerlijk. Zijn uitspraken hoeven niet te betekenen dat de oorlog en bezetting geen culturele of psychische symptomen in zijn oeuvre hebben veroorzaakt, schrijft ze, bewerend dat zijn werk uit deze tijd in feite charmeloos was.

Op het eerste gezicht roepen de humeurige en sfeervolle schilderijen van Magritte een aantrekkelijk gevoel van mysterie op en moedigen ze een verkenning van de eigen psyche aan. Zijn latere werk biedt echter andere ideeën. Van 1943 tot 1947 maakte Magritte een Renoir-periode door en rond 1948 een zogenaamde vache-periode. Tijdens de eerste keer nam Magritte de borstelige impressionistische stijl van Auguste Renoir over, in de laatste periode schilderde hij op een fauvistische manier en gebruikte hij heldere, onrealistische kleuren, die de doeken van Henri Matisse en André Derain suggereren. Veel van Magrittes schilderijen uit de jaren veertig zien er inderdaad uit alsof ze uit het oeuvre van iemand anders zijn gekerfd. Er zit ook een cartoonachtig element in zijn vache-composities, ze vallen in het kader van slechte schilderkunst, een esthetiek die vandaag de dag resoneert in het werk van kunstenaars als Philip Guston en Laura Owens.

En natuurlijk is er het beroemdste werk van Magritte, dat velen zullen herkennen, zelfs als ze de naam van de kunstenaar niet kennen. La Trahison des images Ceci n’est pas une pipe, uit 1929, bracht Magrittes kunst in verband met belangrijke representatiefilosofieën. De kunstenaar schilderde eenvoudig een bruin-zwarte tabakspijp boven woorden die, in het Engels, betekenen dit is geen pijp. Het doek benadrukt het feit dat de kijker niet naar een pijp kijkt, maar naar een afbeelding van een pijp. Verre van een onbeduidende provocatie, gaat het onderscheid naar het verschil tussen kunst en werkelijkheid.

Zoals curator Caitlin Haskell in de SFMOMA-catalogus schrijft: Magritte maakte er, meer dan enige andere kunstenaar van de afgelopen eeuw, zijn project van om ons geloof in visuele gelijkenis te ondermijnen. Hij beleefde gewelddadige periodes die veel Europeanen inspireerden om hun regeringen, religie en menselijk fatsoen in twijfel te trekken, zijn kunstwerk vraagt ​​op dezelfde manier kijkers om hun acceptatie van wat ze zien opnieuw te evalueren. Omdat snel verbeterende technologie ons vermogen om afbeeldingen realistisch te vervormen vergroot, is het belangrijker dan ooit om te overwegen wat een pijp is en wat niet.